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Le chat vocal arrive sur Roblox – TechCrunch

ByMaria G

Mar 27, 2022

Comme l’un des Pionnier dans la course à la construction du métaverse, Roblox réfléchit à ce dont les mondes virtuels ont vraiment besoin. Et bien que la plate-forme n’ait pas manqué de croissance sur sa trajectoire actuelle – en juillet, elle comptait 47 millions d’utilisateurs actifs quotidiens – elle cherche à tracer la voie vers des expériences virtuelles plus profondes et plus riches qui inciteront les gens à revenir pour les années à venir.

À cette fin, Roblox prend des mesures prudentes mais décisives pour intégrer le chat vocal dans l’expérience de base de la plate-forme. La première étape : inviter un groupe de développeurs de confiance à explorer comment ils peuvent intégrer l’audio basé sur la proximité dans les expériences extrêmement populaires qui battent au cœur de la plate-forme – des jeux d’ambiance relaxants et vaporwavey à la réalisation de kickflips dans un skate sponsorisé par Vans parc.

Avec la voix spatiale, les utilisateurs pourront parler avec d’autres personnes à proximité via le chat vocal en direct. Roblox voit son nouveau produit vocal comme une extension naturelle du fonctionnement actuel du chat textuel, mais au lieu de bulles de texte qui apparaissent au-dessus de la tête d’un avatar, visibles par tous ceux qui les entourent, les joueurs pourront parler naturellement aux autres personnes qu’ils tomber sur.

Supposons que vous traîniez dans un skatepark virtuel à Roblox avec l’audio spatial activé : les patineurs dans le halfpipe avec vous sonneraient fort et clair, comme ils le feraient dans la vraie vie. Mais vous ne pourriez pas entendre quelqu’un se promener sur le trottoir d’en face, car ils sont trop loin. Pour avoir une conversation privée avec un ami à proximité, vous pouvez vous détacher et vous diriger vers un magasin au bout de la rue.

“Alors que nous réfléchissons à l’avenir de la communication dans le métaverse, nous pensons qu’elle doit être très naturelle et se sentir très similaire à la façon dont nous communiquons dans le monde réel”, a déclaré Manuel Bronstein, directeur des produits de Roblox, à TechCrunch dans une interview. “Mais cela peut aussi transcender certaines des limitations que la physique et l’espace créent dans le monde réel.”

Bronstein a rejoint l’entreprise en mars, laissant Google pour aider à réaliser la vision particulière de Roblox pour le métaverse. Avant de passer à Roblox, Bronstein a travaillé dans des équipes de produits chez Zynga, Xbox et YouTube – trois sociétés très différentes qui sont probablement à parts égales pertinentes pour son travail actuel.

“Si vous pensez au métaverse comme la prochaine incarnation de l’endroit où vous savez que je pourrais faire du shopping ou que je pourrais aller à un concert, je pourrais aller à l’école, je pense que vous devez être pertinent pour tout le monde dans la société et vous devez les deux construire le contenu, les règles, les fonctionnalités qui prennent en charge tous ces comportements », a déclaré Bronstein. “Et une partie de la voix sur la plate-forme consiste à garantir que nos publics plus âgés disposent d’un moyen naturel de communiquer.”

Le chat vocal est en route vers Roblox, mais cela ne signifie pas qu’il apparaîtra du jour au lendemain – et c’est par conception. La société invite un premier groupe de 5 000 développeurs, tous âgés de 13 ans et plus, à essayer les nouvelles fonctionnalités de chat vocal spatial dans un espace communautaire Roblox personnalisé.

“Nous avons mis un tas de fonctionnalités intéressantes là-dedans et des endroits où ils peuvent discuter et sortir et ils vont pouvoir apprendre du code que nous avons écrit pour cet espace communautaire… Donc quelques semaines plus tard ou un mois plus tard, ils peuvent mettre cela dans leurs expériences et l’activer », a déclaré Bronstein.

Bronstein souligne que Roblox prendra ce processus lentement, en construisant de nouveaux outils de modération et de sécurité en parallèle au fur et à mesure. Le déploiement de la voix se fera lentement, en commençant par le cercle de développeurs choisi et en s’étendant progressivement à partir de là, car l’entreprise est convaincue qu’elle peut créer un environnement suffisamment sûr avec ses outils de modération.

“Je pense que nous voulons y aller lentement et nous voulons apprendre au fur et à mesure”, a déclaré Bronstein. « Nous pouvons commencer, comme je l’ai mentionné, avec les développeurs. Il est probable que juste après cela, nous puissions aller vers un public de 13 ans et plus et nous y garer pendant un certain temps jusqu’à ce que nous comprenions exactement si toutes les pièces se mettent en place avant de décider si nous l’ouvrons un jour à un public plus jeune.

Pour modérer son étalement de mondes virtuels, Roblox utilise un mélange de numérisation automatisée et une équipe de sécurité de 3 000 personnes composée de réviseurs humains. Comme dans n’importe quel réseau social, les joueurs peuvent signaler, bloquer et désactiver d’autres joueurs pour rendre leurs propres expériences plus confortables. Et parce que la moitié de sa base de joueurs a moins de 13 ans, Roblox donne aux parents des options sur les types d’expériences adaptées à l’âge à autoriser et bascule pour des choses comme le chat textuel. Si jamais le chat vocal se rendait aux groupes d’âge plus jeunes, les parents pourraient le désactiver complètement.

La foule des moins de 13 ans de Roblox comprend une grande partie de sa base d’utilisateurs, mais un nombre surprenant d’enfants plus âgés et de jeunes adultes y traînent également. Selon l’entreprise, 50 % de ses utilisateurs ont plus de 13 ans et c’est parmi les 17 à 24 ans qu’elle connaît la croissance la plus explosive. Roblox attire de nouveaux utilisateurs, mais ses principaux utilisateurs grandissent également et l’entreprise sait qu’elle doit se développer à leurs côtés.

Que le chat vocal soit déployé ou non pour les jeunes utilisateurs, Roblox semble bien conscient que le maintien d’un environnement virtuel avec un chat vocal sûr et convivial est un défi de taille. La société prévoit de s’appuyer sur les rapports initiés par les utilisateurs au fur et à mesure du déploiement de la voix et explore d’autres outils qui pourraient renforcer ces efforts. La société étudie quelques outils différents, notamment l’enregistrement automatique d’un extrait de conversation juste avant qu’un utilisateur ne soit signalé, afin de capturer un mauvais comportement pour les examinateurs. Il est également intéressé par l’expansion des systèmes de réputation qui restreignent automatiquement les utilisateurs qui ont un certain nombre de grèves contre eux.

Comme toute plate-forme sociale, Roblox s’appuiera probablement fortement sur les rapports des utilisateurs, ce qui transfère de manière disproportionnée le fardeau sur les utilisateurs du côté de la haine et du harcèlement – un résultat malheureux qu’aucune entreprise sociale n’a correctement consacré les ressources humaines à la résolution.

Suivant sur la feuille de route vocale

Bronstein décrit la voix spatiale comme “une composante” de la vision de Roblox pour la communication naturelle. L’étape suivante consiste à intégrer une expérience de chat vocal qui persiste d’une expérience à l’autre, permettant aux utilisateurs qui se connaissent de se retrouver même lorsqu’ils ne font pas la même chose. Pour tous ceux qui ont prêté attention à l’acquisition discrète par la société d’une société appelée Guilded le mois dernier, cela ne sera pas une surprise. Bien que le travail de Roblox sur la voix soit antérieur à l’acquisition, Guilded jettera les bases des futurs plans de voix de Roblox.

Un concurrent de Discord, Guilded a également construit une plate-forme de chat pour les joueurs, doublant la scène du jeu compétitif où Discord a élargi ses horizons au-delà du jeu. Au-delà du chat vocal de groupe, Guilded offre aux joueurs des outils de planification et de gestion de communauté intégrés qui facilitent l’organisation d’événements sociaux en ligne complexes, comme la dispute d’une vingtaine de joueurs pour organiser des raids dans World of Warcraft.

“À court terme, Guilded a une feuille de route incroyable, nous voulons simplement continuer avec cette feuille de route et la développer sans aucune intégration hardcore à ce stade”, a déclaré Bronstein.

Dans le métavers

Mis à part les défis de modération, il n’y a pratiquement rien sur le chemin de Roblox. La société est devenue publique en mars et vaut aujourd’hui 49 milliards de dollars, ce qui en fait facilement l’une des sociétés les plus précieuses dans le domaine des jeux. Les investisseurs, les créateurs de contenu et les géants de la technologie font tapis sur le métaverse, et vraiment, cela ressemble à une valeur sûre.

Metaverse est un terme à la mode en ce moment, mais c’est plus un raccourci qu’un battage médiatique vide. Lorsque les gens parlent du métaverse, ils veulent généralement évoquer une vision futuriste des mondes virtuels interconnectés – des espaces en ligne dans lesquels nous pouvons nous déplacer, socialiser et faire des achats (pour le meilleur ou pour le pire, cette dernière partie est essentielle). Que tout cela se passe en réalité virtuelle ou non et quand est-ce un point de débat, mais vraiment le interconnecté partie est le plus grand défi. À l’ère des applications, les logiciels étaient cloisonnés par conception. Mais pour concrétiser la promesse du métaverse, nos moi virtuels et nos objets virtuels devront pouvoir se déplacer avec fluidité dans les mondes en ligne.

Quelques entreprises sont en avance sur ce point, et ce n’est pas un hasard si deux des plus grands, Roblox et Fortnite-maker Epic – mieux connus pour leurs mondes virtuels remplis d’avatars personnalisés, d’économies dans le jeu et d’une couche sociale transparente – élèvent le contenu créé par l’utilisateur. Ces expériences, et la possibilité de passer facilement du temps avec des amis tout en faisant des choses en eux et ailleurs dans l’espace virtuel, peuvent finir par être ce qu’est le métaverse.

La plupart des adultes peuvent à peine saisir l’attrait des mondes de banlieue en blocs dans lesquels leurs enfants adorent traîner, mais Roblox comprend quelque chose de fondamental sur la vie en ligne. Aller. Ou plutôt où nous irons tous – dans des mondes en ligne comme Roblox.

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