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Pushing Buttons: l’économie sommaire qui aide Roblox à gagner ses millions | Jeux

ByMaria G

Mar 22, 2022

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Cette semaine, nous jetons un regard critique sur l’un des jeux les plus populaires au monde, auquel vous n’avez probablement jamais joué.

Si vous avez des enfants dans votre vie, vous allez avoir entendu parler de Roblox, un monde virtuel où vous pouvez habiller un personnage brut de type Lego et jouer à des jeux aléatoires comme des flics et des voleurs avec d’autres personnes. Il est absurdement populaire, avec plus de 200 millions de joueurs par mois, et le développeur derrière lui a fait la une des journaux l’année dernière lorsqu’il a été introduit en bourse et a généré une frénésie de 47 milliards de dollars. C’est aussi assez déconcertant pour les adultes. Une collègue m’a dit l’autre semaine que sa fille lui avait un jour présenté un ordinateur portable et lui avait demandé : « Maman, peux-tu passer une heure à me servir ces pizzas ? J’ai besoin du Robux.

Je vais être honnête : je n’ai jamais aimé Roblox. J’ai gardé mes enfants éloignés de ça, parce que je trouve ça ennuyeux et moche et je préfère qu’ils jouent à Mario Kart avec moi. Mais je suis une adulte, et Roblox n’est pas pour moi. Ce n’est pas un bon jeu, du moins pas selon une définition qui a du sens pour moi, mais ses jeunes joueurs l’adorent vraiment, comme en témoignent les milliards d’heures littérales qu’ils y passent (sans parler des millions de vidéos YouTube qui ils fabriquent et regardent). Il s’agit essentiellement d’un espace social où les enfants se retrouvent, comme de nombreux parents l’ont découvert au cours de la pandémie. Les enfants et les adolescents y forment et y trouvent des communautés, de la même manière que je l’ai fait sur les forums de jeux au début des années 2000. Ils explorent leurs identités ou apprennent à créer des jeux. Je ne reproche pas aux enfants de s’amuser, et je ne vais pas m’asseoir ici et minimiser la joie et le sens qu’ils trouvent dans Roblox. C’est un endroit étrange pour ça, mais c’est réel.

Il s’avère cependant que Roblox a une manière plus troublante que d’habitude de gagner de l’argent avec ses joueurs. Les joueurs gagnent Robux, la monnaie du jeu, en créant et en jouant à des jeux – et cette monnaie a une valeur réelle. Roblox partage une partie de l’argent qu’il gagne avec les créations de ses joueurs, mais seulement un petit pourcentage. Et le fait est que les créations des enfants sont l’ENTIERITÉ de Roblox; l’entreprise compte sur les enfants pour créer des choses pour d’autres enfants. Essentiellement, l’entreprise profite du travail des enfants.

Plus tôt cette année, la chaîne de journalisme de jeux YouTube People Make Games a publié une vidéo décrivant comment Roblox Corporation pourrait être considérée comme exploitant de jeunes développeurs de jeux, entrant dans les moindres détails sur l’économie sommaire qui l’anime et révélant à quel point il est difficile pour n’importe quel joueur de gagner de l’argent avec Roblox. La vidéo a fait sensation, recueillant près d’un million de vues et, sans surprise, a suscité une réponse furieuse de la part de Roblox lui-même. Une vidéo de suivi a été publiée la semaine dernière, approfondissant les problèmes de sécurité des enfants de la plate-forme, la nature douteuse de son économie dans le jeu et le marché noir qui s’est développé autour d’elle.

J’ai parlé à Quintin Smith, le journaliste derrière les enquêtes de People Make Games, de ce qu’il a découvert lorsqu’il a commencé à approfondir un jeu qui, bien qu’il soit l’un des plus grands au monde, est mal compris. “C’est Roblox qui est entré en bourse en mars 2021 qui m’a fait commencer à y prêter attention”, dit-il. “Comme beaucoup de gens, j’avais cette idée que Roblox était une plate-forme idiote et janky sur laquelle les enfants aimaient parfois jouer, puis du jour au lendemain, elle était évaluée à près de 40 milliards de dollars.”

Smith a été choqué de découvrir le système d’objets de collection semblable à un marché boursier qui alimente l’économie de Roblox : en gros, les enfants peuvent acheter et vendre des articles à des prix fluctuants sur le marché du jeu, ce qui pourrait faire et perdre des milliers de Robux. “Globalement, Roblox s’en sort avec des trucs pour lesquels d’autres éditeurs de jeux ont été ruinés. Et c’est le contraire de ce qui devrait être – Roblox devrait être sous Suite examen minutieux que les autres éditeurs de jeux en raison de la jeunesse extraordinaire de leurs utilisateurs. Personne ne prend au sérieux les jeux vidéo pour enfants… Ce que cela m’a montré, c’est à quel point les parents et les analystes du marché ont passé peu de temps à regarder Roblox. Apparemment, dans la société d’aujourd’hui, vous pouvez être une entreprise de technologie introduite en bourse sans que personne n’ait une compréhension semi-sérieuse de votre entreprise. C’est une chose terrifiante à découvrir sur notre société !

Les jeux vidéo sont en proie à une monétisation vaguement immorale – qu’il s’agisse du modèle de jeu gratuit, qui repose sur la maximisation des profits d’un petit pourcentage de joueurs prêts à payer ; ou des boîtes de butin aléatoires, un moyen, espérons-le, bientôt interdit pour les jeux d’extraire de l’argent des joueurs en payant pour le chance d’acquérir quelque chose de virtuel souhaitable. (N’abordons même pas les NFT dans les jeux, un sujet pour un autre jour.) Roblox n’est guère extraordinaire à cet égard. Mais rappelons-le : 50% de ses utilisateurs ont moins de 12 ans.

Avec tout cela à l’esprit : devriez-vous interdire Roblox à vos enfants ? Comme interdire à vos enfants les réseaux sociaux, cela pourrait s’avérer à la fois futile et préjudiciable à leur vie sociale. Mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas vous renseigner, vous et vos enfants, sur ce à quoi ils jouent. “Ce n’est pas nécessairement la mauvaise décision, mais vous élaguez quelque chose que leurs pairs utilisent pour socialiser”, déclare Smith. “Ce que je dirais, c’est que les parents devraient TOUS en savoir plus sur le fonctionnement de Roblox. Vous devez savoir où les objectifs de la plateforme en ce qui concerne la sécurité de leur public ne correspondent pas à la réalité. Vous devez avertir les enfants des escrocs, des agresseurs et du marché des objets de collection, et ils doivent savoir que s’ils décident de créer eux-mêmes des jeux ou des cosmétiques pour Roblox, ils ne doivent pas s’attendre à quelque chose qui ressemble à un succès financier.

Cela me trouble que le modèle de jeu et de monétisation de Roblox – où les jeux dépendent de plus en plus du fait que leurs utilisateurs passent de plus en plus de temps et d’argent sur la plate-forme – soit considéré comme une aspiration dans le secteur des jeux. Cela pourrait rapporter des milliards, mais c’est troublant sur le plan éthique – et cela ne semble jamais aboutir à un bon art.

A quoi jouer

OK, écoutez, ce n’est pas un jeu, mais si vous avez une PlayStation 5 ou une Xbox Series X/S, vous devez vraiment télécharger La matrice se réveille: Une expérience Unreal Engine 5une démo technique gratuite mettant en vedette Keanu Reeves, Carrie-Anne Moss, des milliers de voitures que vous pouvez conduire dans une ville de New York et les graphismes de jeux vidéo les plus réalistes et détaillés à couper le souffle que j’ai jamais vus de ma vie.

Je ne suis pas un développeur de jeux et je m’endors instantanément dès que quelqu’un commence à approfondir l’aspect technique du jeu, mais si vous aimez ça, il y a toutes sortes de paramètres à bricoler pour explorer ce que cette technologie de jeu de nouvelle génération peut faire. Je suis heureux de rester assis là et de rester bouche bée, changeant paresseusement de jour en soir comme un dieu omnipotent, et j’aimerais pouvoir montrer à la version de moi-même de 11 ans qui a regardé pour la première fois The Matrix à quel point nos mondes et personnages virtuels sont incroyables regarderait 20 ans plus tard.

Disponible sur : PlayStation 5, Xbox Series X. Autonomie approximative : 1 heure

Quoi lire

  • Mark Serrels de Crumpe explique comment l’industrie minière australienne – qui, pendant des années, a financé une mascotte en forme de morceau de charbon pour apprendre aux enfants à traverser la route et à se brosser les dents – utilise désormais des jeux vidéo tels que Minecraft pour se faire plaisir auprès des jeunes Australiens .

  • Bien que nous ne soyons heureusement plus dans les jours sombres des années 2000, lorsque pratiquement chaque personnage de jeu était soit un mec blanc bourru, soit un animal de bande dessinée, les jeux vidéo ont toujours un problème de diversité. Les protagonistes non blancs sont encore assez rares, et Isaiah Colbert de Kotaku a donc été déçu de découvrir que la star du prochain jeu fantastique de Square-Enix, Forspoken, semble être “un amalgame de stéréotypes noirs”. C’est une leçon importante sur la raison pour laquelle il est important d’avoir une main-d’œuvre diversifiée travaillant sur les personnages de vos jeux.

Bloc de questions

Nous sommes sur le point de nous diriger vers des semaines festives amusantes et chargées en compagnie de nos familles. J’ai donc demandé à la comédienne, streameuse Twitch et journaliste de jeux de longue date Ellie Gibson : Quels sont les meilleurs jeux pour jouer à Noël ?

Choisir des jeux familiaux à jouer à Noël dépend vraiment du type de famille que vous avez. Si vous vous entendez tous à merveille et traversez la saison des fêtes dans une joyeuse bulle d’harmonie et de camaraderie, essayez un jeu qui nécessite un travail d’équipe comme It Takes Two, Overcooked ou Moving Out.

Si, toutefois, vous avez une famille normale, libérez l’agressivité refoulée et résolvez les rancunes vieilles de dix ans avec le coureur classique Mario Kart ou un combattant moderne comme ARMS. Si vous voulez quelque chose qui convienne à toutes les générations, Just Dance ne nécessite aucune compétence de jeu (et très peu de capacité de danse, pour être honnête), donc c’est génial pour mettre tout le monde debout, même si l’oncle Nigel a eu trop de xérès.

Mais peut-être que le jeu le plus important de tous est celui auquel vous jouez lorsque vous devez échapper à votre famille. Je recommanderais Animal Crossing ou Everdale pour vous transporter dans un monde magnifiquement calme et ordonné où vous avez le contrôle, et personne ne se demande à qui revient le tour d’être le chapeau haut de forme.

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