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Est-il temps de passer de Wordle? Comment les mots croisés peuvent aider à entraîner votre cerveau

ByMaria G

Mar 22, 2022

Par Carolyn Ali

Les jeunes, et pas seulement ceux qui sont dans la quarantaine, peuvent bénéficier du développement continu d’un large éventail de compétences cognitives. Photo : iStock/UBC

La variété est la clé pour rester mentalement vif

Si vous avez découvert la joie de Wordle, vous serez heureux de savoir que les jeux de mots peuvent vous aider à rester mentalement alerte. Mais si vous en avez assez de deviner des mots de cinq lettres, il est peut-être temps d’essayer quelque chose de nouveau.

Votre cerveau vous en remerciera plus tard.

« Si votre objectif est de rester alerte mentalement, vous devriez faire beaucoup de types de puzzles différents. Ne faites pas qu’un seul type », conseille le neurologue Robin Hsiung du Djavad Mowafaghian Center for Brain Health de l’UBC. C’est parce que certains puzzles entraînent certaines parties de votre cerveau – la partie qui contrôle le langage et l’orthographe, par exemple, lorsque vous jouez à un puzzle de mots – plutôt que le cerveau dans son ensemble. “Plus vous résolvez de types d’énigmes, plus vous faites d’exercices cérébraux, vous formez de nouvelles synapses, qui sont les connexions entre les cellules cérébrales. Cela aide à éloigner les maladies.

La clé est de trouver quelque chose de nouveau qui vous met au défi à un niveau qui vous semble gratifiant et qui favorise la progression. Alors si le dimanche New York Times les mots croisés sont extrêmement difficiles, essayez plutôt la version plus facile du lundi. Photo : iStock

Votre cerveau sur les puzzles

Le Dr Hsiung, qui est également professeur agrégé à la division de neurologie de la faculté de médecine de l’UBC, étudie le cerveau, la perte de mémoire, la maladie d’Alzheimer et la démence connexe. Il dit que la recherche montre que la stimulation du cerveau en faisant des exercices mentaux comme des puzzles peut en effet aider à prévenir la maladie d’Alzheimer et la démence chez les personnes qui n’ont pas encore montré de déclin cognitif significatif. Mais il existe de nombreux « domaines » ou fonctions cérébrales différents que vous pouvez stimuler. En plus du langage, par exemple, il y a la mémoire à court terme, les compétences mathématiques et la coordination œil-main, entre autres.

“Plus vous le stimulez, plus votre cerveau devient efficace.”

– Dr Robin hsiung, Division de neurologie de la Faculté de médecine de l’UBC

« Vous pouvez former un domaine et ce domaine s’améliore, mais cela ne se traduit pas par une autre fonction », explique-t-il. Ainsi, alors que Wordle pourrait renforcer la zone du cerveau qui contrôle l’orthographe, il ne fera pas grand-chose pour stimuler le domaine arithmétique. De même, un jeu d’association de cartes peut améliorer votre mémoire à court terme mais n’améliorera pas votre discours. Un puzzle ou un puzzle en trois dimensions peut aider votre reconnaissance visuelle et votre coordination œil-main, mais cela n’aidera pas votre vocabulaire.

C’est pourquoi il est important d’entraîner votre cerveau de différentes manières, qui peuvent ensuite fonctionner ensemble.

“Plus vous le stimulez, plus votre cerveau devient efficace”, explique le Dr Hsiung. « L’information voyage d’une partie du cerveau à une autre et le traitement de l’information s’accélère. Vous stockez des connaissances et pouvez ensuite les récupérer plus rapidement. »

“L’intelligence”, ajoute-t-il, “est un traitement cérébral plus rapide avec une base de connaissances plus large.”

Les puzzles vous aident à cultiver la persévérance et, par conséquent, la résilience. Un puzzle 3D peut aider à la reconnaissance visuelle et à la coordination œil-main. Photo: Pexels

La prévention commence jeune

Le Dr Hsiung note que les jeunes, et pas seulement ceux qui sont dans la quarantaine, peuvent bénéficier du développement continu d’un large éventail de compétences. Une fois la démence installée, la recherche montre que la stimulation du cerveau n’est pas aussi efficace pour arrêter le déclin. Il peut également être frustrant pour les gens d’essayer de développer de nouvelles compétences à ce stade. « La prévention vaut mieux que le traitement pour la prochaine génération », dit-il.

La clé est de trouver quelque chose de nouveau qui vous met au défi à un niveau qui vous semble gratifiant et qui favorise la progression. Alors si le dimanche New York Times les mots croisés sont extrêmement difficiles, essayez plutôt la version plus facile du lundi et partez de là.

Ou sortez des sentiers battus et cultivez une nouvelle compétence. “Les activités créatives sont également très stimulantes pour le cerveau”, note le Dr Hsiung. Vous pouvez établir des connexions dans votre cerveau en apprenant un instrument de musique, en suivant un cours d’histoire ou en parlant une nouvelle langue. Même l’exercice physique peut améliorer votre santé mentale. “Vous devez faire une grande variété de choses pour que tout votre cerveau soit connecté”, dit-il.

Résoudre les énigmes des affaires et de la vie

Le statisticien Jonathan Berkowitz est devenu accro au Scrabble dans son enfance et aime toujours tellement les puzzles qu’il a écrit un livre sur les avantages des puzzles. Aujourd’hui chargé de cours en statistiques à la Sauder School of Business de l’UBC, le Dr Berkowitz a également enseigné un cours à Sauder pour les cadres qui met l’accent sur les énigmes et la résolution de problèmes pour la prise de décisions d’affaires.

« Les affaires sont essentiellement axées sur la résolution de problèmes », souligne le Dr Berkowitz. “Si vous arrêtez de chercher de nouvelles possibilités, vous devenez rigide dans votre pensée.”

Faire des énigmes, dit-il, vous aide à prendre du recul et à jeter un regard neuf sur le problème et les façons de le voir dans le contexte de la situation. “Nous disons dans les statistiques que s’il n’y a qu’une seule façon d’interpréter les données, alors c’est probablement faux.”

Les puzzles vous aident également à donner un sens aux modèles et donc à donner un sens au monde qui nous entoure. “Les humains sont une espèce à la recherche de modèles”, déclare le Dr Berkowitz. “Nous ne supportons pas les choses qui sont aléatoires.”

« Les énigmes nous offrent une expérience finie et résoluble. Ils sont un petit moyen par lequel nous pouvons contrôler nos vies.

– Dr. Jonathan Berkowitz, UBC Sauder School of Business

Le Dr Hsiung confirme que les puzzles peuvent en effet aider à développer des compétences en résolution de problèmes en stimulant le lobe frontal du cerveau, qui est utilisé pour prendre des décisions. “Vous apprenez de l’histoire et de l’expérience passées et examinez les modèles pour aider à prédire ce qui se passera dans le futur.”

Berkowitz souligne une myriade d’autres compétences de résolution d’énigmes qui peuvent être appliquées dans la vie quotidienne. Il s’agit notamment de la concentration, de l’analyse des informations, de la recherche de moyens créatifs de travailler dans le cadre de contraintes définies et de l’exercice de la pensée latérale.

Les puzzles vous aident également à cultiver la persévérance et, par conséquent, la résilience. « Vous ne pouvez pas avoir une attitude défaitiste lorsque vous faites un casse-tête », explique le Dr Berkowitz. « Essayez quelque chose ! Les puzzles sont créés dans le but exprès d’être résolus. Utilisez votre boîte à outils de compétences et trouvez une fissure.

Et n’oubliez pas de vous amuser pendant que vous y êtes. Le Dr Berkowitz dit que les passionnés de Wordle ont découvert l’un des plaisirs des jeux de mots : « Les puzzles nous offrent une expérience finie et résoluble. Ils sont un petit moyen par lequel nous pouvons contrôler nos vies.

En savoir plus sur la façon dont l’exercice peut améliorer votre santé mentale


Carolyn Ali est rédactrice pour UBC Brand and Marketing. Cet article a été publié le 9 mars 2022. N’hésitez pas à republier le texte de cet article, mais veuillez suivre nos directives d’attribution et demander les autorisations nécessaires avant de le faire. Veuillez noter que les images ne sont pas incluses dans cette licence globale.

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